envergure

envergure [ ɑ̃vɛrgyr ] n. f.
• 1678; de enverguer
1Mar. État d'une voile enverguée.
Largeur d'une voilure déployée.
2(1714) Cour. Envergure d'un oiseau : étendue des ailes déployées.
(1930) La plus grande largeur d'un avion.
3(1844) Ampleur, ouverture. Esprit de grande, de large envergure, apte à comprendre beaucoup de choses, à établir des rapports entre des objets lointains. ⇒ étendue, ouverture. Un homme sans envergure, qui manque d'envergure. Son prédécesseur était d'une autre envergure. calibre, carrure, classe, stature; surface. « La force religieuse d'un esprit marque son envergure » (Suarès).
(Choses) ampleur, étendue, 1. rayon. Une action de grande envergure. « on peut tenter des opérations d'envergure » (Romains). Son entreprise a pris de l'envergure, une certaine envergure. développement, essor, extension.

envergure nom féminin Longueur de la ralingue par laquelle une voile est fixée à sa vergue ou à son mât. Dimension d'une aile d'avion mesurée perpendiculairement à son plan de symétrie vertical. Distance entre les extrémités des ailes étendues chez les oiseaux ou autres animaux ailés. (Les plus grandes envergures ont été mesurées chez l'albatros hurleur [3,60 m], chez le marabout [3,35 m] et chez des rapaces diurnes.) Capacité, puissance de quelqu'un, ampleur de son intelligence, de sa volonté, poids de sa personnalité : Savant d'une envergure internationale. Manquer d'envergure. Importance, extension, ampleur de quelque chose : Entreprise qui a pris de l'envergure.

envergure
n. f.
d1./d MAR Largeur d'une voile fixée sur la vergue.
d2./d Distance entre les deux extrémités des ailes déployées d'un oiseau. Le condor atteint 4 m d'envergure.
|| Par ext. Envergure d'un avion, d'un planeur.
d3./d Fig. Valeur, capacité. Un homme sans envergure.
D'envergure: de grande ampleur. Un projet d'envergure.
d4./d (Luxembourg) TRAV PUBL Volume, étendue d'un chantier. Envergure des travaux: 4 500 m³.

⇒ENVERGURE, subst. fém.
A.— MAR., vx
1. Action d'enverguer; résultat de cette action. Ralingue d'envergure. Les amarrages particulièrement solides et renforcés qui sont faits à chaque point d'envergure de la voile (GALOPIN, Lang. mar., 1925, p. 68).
2. P. méton. Longueur des vergues d'un bâtiment. Ce vaisseau a beaucoup d'envergure (Ac.). P. ext. Largeur d'une voile vers le haut. L'envergure d'une voile.
B.— P. anal. [En parlant d'un volatile] Distance entre les pointes des ailes déployées. Le pigeon-voyageur (...) possède surtout des ailes plus fortes [que le pigeon commun], plus nerveuses, une envergure plus puissante (LEDIEU, CADIAT, Nouv. matér. nav., 1899, p. 449).
P. ext. [En parlant d'un avion] Ce planeur a huit mètres d'envergure. Leclerc se disait que son avion avait vingt-six mètres d'envergure (MALRAUX, Espoir, 1937, p. 668).
C.— Au fig.
1. Surtout dans l'expr. d'envergure. Ampleur, étendue de quelque chose. Phénomène de grande envergure. Le merveilleux phénomène (...) d'une ville ayant l'envergure latente d'un continent, Paris nous l'offre (HUGO, Actes et par. 4, 1885, p. 353) :
1. Nous avions beaucoup de belles femmes (...) toutes en crinolines d'une telle envergure que la descente du grand escalier était presque scandaleuse.
MÉRIMÉE, Lettres à Mme de La Rochejacquelein, 1870, p. 299.
Domaine de l'activité hum. Affaire, entreprise d'envergure. Synon. ampleur, extension. Aujourd'hui, le manque d'envergure est la première qualité dans les affaires (MAURIAC, Nœud vip., 1932, p. 84). On pense qu'il vient s'entendre avec les socialistes français pour une action immédiate, de grande envergure, contre les forces de guerre (MARTIN DU G., Thib., Été, 1936, p. 547).
2. [En parlant d'une pers.] L'envergure d'un individu. Synon. calibre, carrure, classe. Au milieu de la foule émergent les riches, les politiciens puissants, les bandits de grande envergure (CARREL, L'Homme, 1935, p. 327).
[En parlant des capacités intellectuelles] Esprit de grande, médiocre envergure. Synon. ouverture, grandeur. Dans les petites comme dans les grandes choses, il conserve son envergure intellectuelle et morale (L. DAUDET, Maurras, 1928, p. 164) :
2. Quant à moi, il n'est point d'incidents qui aient pu m'amener à méconnaître ni l'envergure de son esprit, ni ses mérites, ni son courage.
DE GAULLE, Mémoires de guerre, 1959, p. 89.
Prononc. et Orth. :[]. MART. Comment prononce 1913, p. 240 observe que l'on entend parfois, à tort []. Malgré l'absence d'un e intercalaire entre g et u. Ds Ac. 1762-1932. Étymol. et Hist. 1. 1678 « état d'une voile enverguée » (G. GUILLET, Les Arts de l'homme d'épée, 3e part.); 2. 1687 « largeur des voiles » (DESROCHES, Dict. des termes propres de mar. ds Fr. mod., t. 26, p. 50); 3. 1714 ornith. (A. F. FRÉZIER, Voyage à la Mer du Sud, p. 111 ds Trév. 1732); 4. 1846-69 « capacité intellectuelle » (SAINTE-BEUVE, Portr. contemp., t. 4, p. 356). Dér. de vergue; préf. en-; suff. -ure. Fréq. abs. littér. :210. Fréq. rel. littér. :XIXe s. : a) 84, b) 436; XXe s. : a) 268, b) 425. Bbg. LA LANDELLE (G. de). Le Lang. des marins. Paris, 1859, p. 111. — QUEM. 2e s. t. 1 1970.

envergure [ɑ̃vɛʀgyʀ] n. f.
ÉTYM. 1678; de enverguer.
1 Mar. État d'une voile enverguée. Longueur du côté par lequel une voile est fixée à sa vergue.(1687). Largeur d'une voilure déployée.
2 (1714). Cour. || Envergure d'un oiseau : étendue des ailes déployées. || Le condor a jusqu'à cinq ou six mètres d'envergure (Académie).
1 Frézier, dans son voyage de la mer du Sud, parle de cet oiseau dans les termes suivants : « Nous tuâmes un jour un oiseau de proie appelé condor, qui avait neuf pieds de vol (…) Garcilasso dit qu'il s'en est trouvé au Pérou qui avaient seize pieds d'envergure » (…) Desmarchais dit que ces oiseaux ont plus de dix-sept pieds de vol ou d'envergure (…)
Buffon, Hist. nat. des oiseaux, Le condor.
2 Un oiseau blanc volait entre le ciel et l'eau, dessinant sa grêle envergure sur le ciel immuablement bleu et la reproduisant dans la mer calme.
E. Fromentin, Dominique, p. 208.
(1864). Par anal. Largeur de ce qui est déployé. Ampleur.
3 Des bras d'une belle envergure, qu'elle aimait écarter, dans une sorte de bâillement de son âme.
Giraudoux, Bella, II, p. 40.
(1930). Aviat. Plus grande largeur (d'un avion).
3 (XXe). Fig. Ampleur, ouverture.(Surtout dans : d'envergure, de grande envergure). Esprit de grande, de large envergure, apte à comprendre beaucoup de choses, à établir des rapports entre des objets lointains. || Son prédécesseur était d'une autre envergure. Calibre, carrure, classe. || C'est un filou d'envergure (→ De haut vol).
4 J'ai les plantes trop tendres pour cheminer sur les tessons de verre de la réalité : l'envergure trop étroite pour planer au-dessus des choses, et m'élever de cercle en cercle, dans l'azur profond du mysticisme, jusqu'aux sommets inaccessibles de l'éternel amour (…)
Th. Gautier, Mlle de Maupin, VI, p. 108.
5 La force religieuse d'un esprit marque son envergure.
André Suarès, Trois hommes, « Ibsen », V, p. 140.
(Choses). Ampleur, étendue, rayon. || Une manœuvre de grande envergure. || Entreprise de vaste envergure (→ Affaire, cit. 55). || Entreprise, affaire qui prend une certaine envergure. Développement, extension.
6 (…) on peut tenter des opérations d'envergure, et avoir presque autant de liberté de manœuvre que si on faisait marcher ses propres capitaux.
J. Romains, les Hommes de bonne volonté, t. II, VI, p. 61.
7 La social-démocratie organisait, à Berlin, pour le mardi 28, un meeting de grande envergure.
Martin du Gard, les Thibault, t. VI, p. 171.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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